571-765-7700

改良特許は独創的なアイデアを予見するものではない

先発明者のアイデアを基にした文献は、先発明者の特許の先行技術に該当しない

興味深い特許出願の時系列に関わる事件で 連邦巡回控訴裁の判決元のアイデアの改良を開示する特許は、元の発明者の特許を無効とするために使用することはできない、とした。


発明者は、光ディスクに記録するデータを符号化する新しい方式を考え出した。彼らは、この新しい方式について特許を申請する前に、そのアイデアを他の人に開示しました。他の人々は、オリジナルのアイデアを改良し、オリジナル発明者が特許を申請する前に、その改良について特許を申請した。


その後、元の発明者の特許は、元のアイデアと改良を開示した改良特許に基づいて、米国特許商標庁(USPTO)の特許審判委員会(PTAB)で争われた。PTABは、改良特許の開示は、元の発明者以外の発明者の作品であるにもかかわらず、法令上、「他の者」の関連作品ではないと判断し、連邦巡回控訴裁もこれを支持した。連邦巡回控訴裁は、この改良は、元の発明者の特許のクレームとは単に無関係であり、改良特許に開示された元のアイデアは、「他者」の著作物ではないと判断したのである。言い換えれば、元の特許でクレームされていたのは、オリジナルのアイデアであり、改良特許のユニークな特徴ではなかったのである。